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Speichern Hotel-Schlüsselkarten persönliche Daten der Gäste?

Ihr Hotelaufenthalt ist zu Ende und Sie gehen zur Rezeption, um Ihre Schlüsselkarte abzugeben. Im Internet gibt es zwei Meinungen über die Schlüsselkarten und den Checkout im Hotel. Die eine ist ganz klassisch: Man gibt die Schlüsselkarte einfach an der Rezeption ab. Die zweite findet sich immer wieder in sich ähnelnden Beiträgen auf Sozialen Netzwerken:

“Gibst Du die Schlüsselkarte beim Checkout ab oder lässt Du sie im Zimmer liegen? Schlechte Nachricht: Diese Karte speichert eine Menge kritischer Daten. Deinen Namen, Deine Adresse, die Zimmernummer, das Checkin- und Checkout-Datum sowie Deine Kreditkartennummer. Wenn Du Deine Karte also abgibst, kann jeder diese Daten lesen! Deine Informationen bleiben auf der Karte, bis der nächste Gast sie bekommt und Deine Daten überschrieben werden.”

“Gib im Hotel niemals Deine Schlüsselkarte zurück. Behalte sie als Andenken (es gibt dafür keine Gebühr) oder verwende einen Magneten, um die Informationen darauf zu löschen!”

Diese Nachrichten provozieren meist lebhafte Diskussionen: “Verdammt, ich war in Cancun und habe meine Karte abgegeben. Was soll ich jetzt tun?” Die typischen Antworten auf so einen Kommentar erstrecken sich meist über mehrere Seiten in den Foren.

Um ehrlich zu sein, viele Leser würden das Thema als falsch abtun, doch nicht immer wird diese Stimme der Vernunft sofort wahrgenommen. Manche würden vielleicht anmerken, dass es sinnlos ist, so eine Menge an Daten auf die Schlüsselkarte zu speichern. Und sie hätten damit absolut recht!

Woher kommt dieser Mythos?

Im Oktober 2003 erhielt die Polizei im kalifornischen Pasadena einen Brief von einer Gruppe von Detektiven, die einen Betrug untersuchte. Einer der Detektive erzählte von einer gefundenen Schlüsselkarte von einer großen Hotelkette.

Diese Karte enthielt persönliche Informationen des Gasts (inklusive Adresse, Verweildauer und Kreditkartennummer). Der Detektiv warnte vor möglichem Datendiebstahl und suchte nach Möglichkeiten, den Fall zu untersuchen.

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Der Brief wurde schließlich unter den Polizisten von Pasadena verteilt und diese erzählten ihren Freunden und Familien davon. Die Tatsache, dass die Schlüsselkarte wirklich vertrauliche Daten enthielt, wurde nie bestätigt, doch das Gerücht verbreitete sich schnell in der Öffentlichkeit. Am Ende musste die Polizei eine Gegendarstellung veröffentlichen.

Snopes.com, eine beliebte Webseite, die urbane Mythen entlarvt, hat eine andere Geschichte dazu. Die Korrespondenz zwischen den Beteiligten ging wahrscheinlich davon aus, dass es sich um Carder handelte, die regelmäßig Hotel-Schlüsselkarten als Leerkarten verwenden, um kompromittierte Magnetstreifendaten darauf zu speichern (denn bei einer Razzia kann ein Polizist leicht eine unschuldig aussehende Schlüsselkarte als Beweisstück übersehen). Leider lebt die Legende trotz der Entlarvung nach wie vor in verschiedenen Varianten weiter.

© Vladislav Biryukov